Le Neem appelé « arbre libre » ou encore « margousier » en français, est un arbre à croissance rapide qui peut mesurer une vingtaine de mètres de haut et peut vivre jusqu’à 200 ans.

Dans la mythologie indienne, le neem a une origine divine. Lorsque des êtres divins portèrent l’élixir d’immortalité au ciel, des gouttes tombèrent sur le neem, ce qui lui conféra ses propriétés de guérison miraculeuses. Originaires du sous-continent indien, les praticiens de la médecine ayurvédique utilisent l’écorce, les feuilles, les fleurs, les graines et les fruits du neem (Azadirachta indica) depuis des siècles.

Le margousier se présente sous de nombreuses formes, de l’huile au thé en passant par le miel. Le neem est bénéfique pour votre peau, vos cheveux, votre système immunitaire et plus encore. Vous pouvez le cultiver dans votre jardin et l’utiliser comme insectifuge et herbicide naturel. Voici tout ce que vous devez savoir sur les avantages et les utilisations de l’huile de neem.

QU’EST-CE QUE L’HUILE DE NEEM?

Connu sous le nom de lilas indien, les praticiens de la médecine ayurvédique et siddha en Inde, au Sri Lanka, au Népal, au Pakistan et aux Maldives ont compté sur le neem à travers les âges pour promouvoir la santé. En sanscrit, les gens appellent le neem tree arista (qui signifie « perfection, bonheur, sécurisé ») ainsi que le nimba, qui signifie «pour donner une bonne santé». Il s’avère que l’huile de neem contient de la quercétine, un pigment végétal flavonoïde qui agit comme un puissant antioxydant aux propriétés reconnues pour la santé. L’huile de neem contient plusieurs autres composés actifs, notamment le nimbi, le salannin, l’azadirachtine et plusieurs acides gras.

L’huile de neem est obtenue soit par pressage à froid des graines, soit par trempage des noyaux de graines broyées et extraction à l’aide d’hexane. Le pressage à froid est idéal car le chauffage élimine les composés actifs et que l’hexane peut ajouter des produits chimiques indésirables. L’extraction à l’hexane est généralement utilisée pour la fabrication de savons.

7 AVANTAGES POUR LA SANTÉ DE L’HUILE DE NEEM

Différentes parties de l’arbre neem, notamment les graines, les feuilles, les fleurs et l’écorce, contiennent une foule d’éléments nutritifs et de composés végétaux aux propriétés bénéfiques pour la santé. Au cours des mille dernières années, les praticiens de la santé naturelle ont prescrit son utilisation pour une variété de maladies telles que les morsures de serpent, le paludisme et même la constipation. Voici certaines des utilisations les plus connues du margousier et de ses produits en matière de santé.

SOUTIENT LA SANTÉ DIGESTIVE

Le neem est utilisé depuis longtemps pour favoriser la santé intestinale et la digestion. Dans la tradition ayurvédique, l’écorce de l’arbre est utilisée pour soulager différents maux d’estomac, notamment les gaz et les ballonnements. Des recherches récentes ont prouvé que l’extrait de neem avait des propriétés gastro protectrices: une étude de 2004 a montré que 30 à 60 mg d’extrait, pris deux fois par jour, avaient un impact positif sur les ulcères d’estomac.

AIDE AU NETTOYAGE ET À LA DÉSINTOXICATION

Les qualités de cet arbre pour la santé digestive vont plus loin que simplement aider votre digestion.  En favorisant les bonnes bactéries (probiotiques), le neem favorise la santé de l’intestin notamment en cas de dysbiose intestinale. Son huile est utilisée comme vermifuge.

FAVORISE UNE PEAU SAINE

L’huile essentielle de Neem est également connue pour ses bienfaits sur la peau. Les praticiens de la médecine Siddha, une pratique traditionnelle du sud de l’Inde et du Sri Lanka, ajoutaient de l’huile de neem aux préparations à base de plantes ou fabriquaient du savon de neem pour aider les affections cutanées telles que l’eczéma, le psoriasis, la teigne et même la lèpre. L’huile de neem figure sur la liste des ingrédients de nombreux produits cosmétiques, savons et anti-âge naturels. Les acides gras, les vitamines et les puissants antioxydants de Neem sont le trifecta, idéal pour aider à rajeunir la peau en atténuant l’apparence des rides et des ridules. C’est un excellent antifongique !

FAVORISE DES CHEVEUX PLUS SAINS

Les bienfaits du Neem s’étendent également à vos cheveux, les aidant à les rendre plus forts et plus volumineux. L’utilisation d’un shampooing à l’huile de neem aide à améliorer la santé du cuir chevelu grâce à ses propriétés antifongiques, antibactériennes et anti-inflammatoires. Vous obtiendrez ainsi des follicules pileux plus sains. Ces mêmes propriétés freinent les pellicules en nourrissant l’ensemble du cuir chevelu et en décourageant le Candida, un champignon connu pour causer ces squames cutanées agaçantes. Le Neem peut aussi vous aider à vous débarrasser du cauchemar de tous les parents : les poux. Il a été démontré que les produits topiques à base d’extraits de graines de neem éliminent les poux adultes en un seul traitement – mais pas les lentes (œufs), que vous devrez encore enlever manuellement.

AMÉLIORE LA SANTÉ BUCCO-DENTAIRE

Avant de pouvoir acheter des brosses à dents en magasin, les praticiens ayurvédiques recommandaient à leurs patients d’utiliser des rameaux de neem pour nettoyer leurs dents, soulager les douleurs dentaires et prévenir les maladies de gencive. Il n’est peut-être pas surprenant d’apprendre qu’aujourd’hui, l’écorce de neem est un ingrédient actif dans plusieurs produits de santé buccodentaire naturels, du dentifrice au rince-bouche. Les propriétés antibactériennes du neem aident à limiter la croissance bactérienne dans la bouche, réduisant le risque de gonflement des gencives (gingivite), de mauvaise haleine (halitose) et de problèmes dentaires encore plus graves comme l’accumulation de plaque et la carie dentaire.

PEUT SERVIR DE CONTRACEPTIF NATUREL

Les recherches suggèrent que le neem pourrait avoir des effets anti-fertilité, agissant comme un moyen de contraception naturel. Une étude a montré que l’extrait de feuille de neem avait une action spermicide (destruction du sperme), ramenant la mobilité du sperme humain à près de zéro. Des études ont montré que l’application d’huile de neem par voie intravaginale avant les rapports sexuels empêchait la conception chez les singes rhésus, les rats et les lapins. L’huile de neem pourrait empêcher l’implantation d’un œuf fécondé chez la femme, ainsi que chez les animaux de laboratoire. Les effets anti-conception ont été complètement inversés après l’arrêt de son utilisation dans les études. Nous ne recommandons pas de compter sur le neem pour le contrôle des naissances ; consultez toujours un professionnel de santé.

AGIT COMME ANTIOXYDANT

Les propriétés impressionnantes de Neem en matière de santé ne s’arrêtent pas là. Les scientifiques ont trouvé dans le neem un pigment végétal antioxydant puissant appelé quercétine, qui, avec d’autres composés, agit comme un charognard des radicaux libres. Le neem a également réduit la mort cellulaire prématurée (apoptose) des cellules saines, tout en aidant à détruire les cellules nocives. Il est facile de comprendre pourquoi le neem est connu comme un “arbre miracle”.

FORMES DE NEEM

Différentes formes et d’applications de neem sont disponibles:

  •  Écorce de neem: L’écorce de neem est souvent broyée en poudre. Cette poudre de neem est ensuite utilisée pour protéger le tractus gastro-intestinal, pour repousser les parasites et bactéries, ainsi qu’en guise d’insecticides.
  • Feuilles de Neem: Les feuilles de Neem peuvent être utilisées comme cataplasme ou dans un thé pour réduire les maux d’estomac ou la fièvre et pour aider à améliorer la santé cardiaque.
  • Huile de Neem: L’huile de Neem est fabriquée à partir des graines de l’arbre de Neem. Elle peut être utilisée pour aider à promouvoir une peau claire et saine, pour la santé de l’intestin, comme moyen de contraception et pour l’éviction naturelle des parasites. Vous pouvez acheter du spray d’huile de neem ou de l’huile pure qui peut être diluée selon les besoins.
  • Thé Neem: Le thé au neem est fait de feuilles entières ou moulues. Il est amer en soi, il est donc généralement combiné avec des mélanges d’autres herbes et épices, comme le thé vert, la racine de réglisse, les graines de fenouil, ou la peau d’orange.
  • Miel de Neem: Le miel de Neem est récolté dans des ruches placées près de bosquets de neem. Le miel peut être utilisé pour aider à calmer des douleurs d’estomac. Il a également de fortes propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires.

Effets secondaires et précautions d’usage du Neem

Dans la plupart des cas, le neem est sûr et bien toléré chez l’adulte lorsqu’il est utilisé en externe. Les personnes ayant la peau sensible devraient toujours diluer l’huile de neem avec une huile végétale. L’utilisation interne d’huile de neem peut provoquer des selles molles ou des vomissements. Faites preuve de prudence avant de la consommer en interne. Des études effectuées sur des animaux ont montré qu’une portion sans danger de 0,2 mL / kg d’huile de neem était suggérée aux adultes. Choisissez toujours les suppléments ou les huiles les plus pures et de la plus haute qualité, car certaines pourraient être contaminées.

Les produits à base de margousier peuvent réduire temporairement la fertilité masculine et féminine, alors évitez-les si vous essayez activement de tomber enceinte ou si vous avez un projet de grossesse. Les études indiquent que ses effets anti-fertilité sont rapidement réversibles après l’arrêt de son utilisation.

Certaines études suggèrent que des quantités excessives d’huile de neem pourraient être toxiques et affecter négativement le cerveau, les reins et le foie. Neem est connu pour interagir avec une variété de médicaments, y compris les médicaments antidiabétiques courants. Comme avec tous les compléments et médicaments, parlez-en à votre médecin avant de prendre neem pour vous assurer qu’il vous convient.

POINTS À RETENIR

Il y a de bonnes raisons pour lesquelles le neem a une longue histoire d’utilisation par les praticiens de la médecine naturelle.  Il offre de nombreux avantages pour la santé, notamment en aidant au nettoyage et à la désintoxication, en favorisant la santé digestive, en agissant comme un moyen de contraception naturel et en réduisant le développement des bactéries et parasites dans le corps, ainsi que dans la maison et le jardin.

Le neem contient de la quercétine, un puissant antioxydant, ainsi que d’autres pigments végétaux, des acides gras et des nutriments qui agissent ensemble pour le maintient d’une bonne santé et qui sont de plus en plus soutenus par la science.

Le neem est généralement sans danger pour l’utilisation, mais peut interagir avec certains médicaments et a des effets anti-fertilité. Il ne doit donc pas être utilisé si vous essayez de concevoir un enfant. Consultez un professionnel de la santé pour savoir quelle quantité de neem vous convient le mieux.